硬體.軟體.物聯網 - (II) 靈魂之窗


這是我們公司從窗外望出去的景色,映入眼簾的是隔壁大樓的屁股,伴隨著大型排風機的轟轟巨響是我們上班時唯一能欣賞的風景。6 個人在這個約莫十坪的小地方一窩,30 個月轉眼就過去了。窗內蘊的是我們的熱情與渴望,而窗外是一張張冰冷無情的面孔。
  

老工程師

兩年半前,我從北科大畢業了,結束了我那 3 年半短命的教職生涯。我到底跑哪去了?至今仍是個謎 (靠夭啊~~)。

  因為某些因素,當時很少人知道我跟朋友一起跳坑,成立了間公司。整個成立過程說起來,人來人去,有點錯綜複雜,反正最後一間公司就這樣成立了起來。就這樣,我和朋友以及陸續加入的學生們,一起在內湖科技園區圈了塊地,幹起了掛羊頭賣狗肉的生意 (喂~~~)。
  
  與其說這是間公司,倒不如說這更像是一間實驗室。辦公室四顆鵝黃色的燈,為我們點亮了一屋子的溫馨;而友情與師生情誼,為我們生了一屋子的溫暖。
  
  按照一般的說法,我們是在創業。不過我並不認為自己創業家,也不是創業者。職稱上寫著技術總監,但我也不是什麼鳥總監。如果非要給我冠上一個頭銜,我希望是「工程師」(或開發者)。這就像以前教書時,我喜歡「老師」更甚於「教授」這個稱呼。這單純只是我喜歡一個能描述我真實工作的精確稱呼。不如這樣,「老工程師」,兩者兼得。

  如果有人這樣介紹我:「他正在創業」,我常覺得彆扭,這意味著接下來我要做一堆很傷腦筋的解釋。

  我:「我們在開發物網聯的開發工具。」
  對方:「物聯網啊!很熱門啊!那你們的產品是什麼?」
  我:「沒有產品。如果硬要說,開發軟體。」
  對方:「喔?開發什麼軟體。手機 APP 嗎?」
  我:「不是。開發工具。」
  對方:「啊!開發工具啊!開發像螺絲起子那種嗎?電動的吼~」
  我:「不是。軟體工具。」
  對方:「軟體工具啊?行事曆那種嗎?」
  我:「幹」
  (以上只是說笑。我是想表達不容易對一般人解釋。)

  一番解釋後,對方終於搞懂了。

  對方:「哦?那你們的軟體怎麼賣?」
  我:「我們的軟體,不賣。」
  對方:「不賣?這麼屌!」
  我:「開放原始碼,可以自由使用與修改,不收費。」
  對方:「免費?那你們靠什麼賺錢?」
  我:「不知道。」
  
  對方:「...」
  我:「...」
  (以上想表達,開源專案的矛盾)
  
看來我們也沒有賺錢的生意在做,那我們是什麼?好問題!正式回答:

「幾隻窩在一起追求理想的哺乳動物。吱吱...」

開放原始碼與 GitHub

剛踏入軟體領域的時候,我們就決定做開源專案。那時候對這個概念似懂非懂,我就東西做一做,啊是要開放去哪裡?然後還以為「社群」就像老人活動中心一樣,一找到就給他破門而入。
 
  很快地,我們就找到了入門的方法:「哦!開放原始碼的世界,就是一片海洋,你找個適合的地點,一頭給他跳進去就對了。管他的,反正你現在從基隆河給他跳下去,總是會漂到出海口的。


  我們跳海地點就是 GitHub,全世界最大的宅宅交友平台。真的,我在上面確實交到了朋友,然後身分我當面確認過是宅宅沒錯,比我還宅。(喂喂~ 宅什麼宅,開發者啦!)

  投身開源的世界,其實帶給我很大的鼓勵,並不是程式碼本身是什麼曠世鉅作,而是在茫茫大海中,竟然還有人看的到你,還願意跟你交流,甚至願意指導你,問你「呷飽沒」。你說這是不是很神奇?假如我今天沒有把作品開放出來,我一定會錯失這樣交流的機會。
 
心底話,不唬爛。自從我在 GitHub 上和開發者有了第一次交流之後,我就告訴自己:

「我想和全世界的開發者做朋友。」

  如果是做硬體,或平台、或文化,實在是少有機會能很容易地產生交流。也因為這樣,覺得一切都很新鮮的我,在經歷過(或正在經歷)與其他國內外開發者的互動之後,整個心態也因為軟體與開放原始碼,也轉而開放了起來。突然有一種感覺,「從硬體穿梭到軟體的我,沒有包袱。」 (可能是因為一開始什麼都不懂的關係,看事情反而不會帶成見。)

靠什麼賺錢

關於這一點,不管你信不信,我們真的不知道,並不是我在故弄玄虛或怎樣。
 
如果真要說,是有接小案子在做,當然也正在準備一些跟物聯網 full-stack 開發相關的課程。但說真的,對於我們公司來講,那都不是什麼正經的賺錢方式。第一,我們並不把自己定位成接外包的公司;第二,我們也不是靠舉辦教育訓練維生的單位。
 
你一定覺得很扯?這算哪門子的公司啊!太沒  sense 了!完全沒做好開公司的準備吧!
你說的對,因為這裡更像是一間實驗室,而不是公司。掛羊頭,賣狗肉啊!
我沒有要辯解的意思。
 
我想不想賺錢?廢話,當然想。但是這個問題等於是白問,沒有意義。
 
暫時寫到這,現階段我很不想說:「我們賣的是理想」,那聽起來很不切實際,也會讓我看起來格外愚蠢。但大家可以暫時這樣理解沒關係。總之,如果你想聽,我當然很願意在之後的文章好好說一說。我還會再談一些有關教育、創業之類的問題,我其實不太喜歡談這種很大的題目,那也會讓我看起來很愚蠢。不過,既然想談,那我也會順便說一說吧!
 

靈魂之窗

在經歷過一些事情之後,我們搞懂了。GitHub 首頁,才是我們的靈魂之窗。窗內蘊的是我們的熱情與渴望,而窗外是一張張親切友善的面孔。
 
理想不是給人買的,是給人追的。
 
 
 
(待續...)
 
 
 

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